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¿Sabes cómo preocuparte menos por el dinero?

Trabajo & Dinero
Cómo preocuparse menos por el dinero
Con su libro 'Cómo preocuparse menos por el dinero', el escocés Jonh Amstrong se propone enseñarnos
Foto: Thinkstock

En medio de la debacle financiera que ahoga a gran parte del mundo occidental, el dinero ha pasado a convertirse, más que nunca, en el asunto primordial de individuos, empresas y gobiernos.

Entre el sinfín de manuales, libros y guías orientadoras que han aparecido en los últimos años prometiendo quimeras económicas, encontramos un libro que no centra su atención en el propio dinero, sino en nuestra forma de relacionarnos con él. Se trata de 'Cómo preocuparse menos por el dinero', del filósofo escocés Jonh Armstrong, en el que el autor no minusvalora la importancia que indudablemente tiene, pero sí trata de hacernos comprender que su papel en nuestra vida depende en buena medida de la relevancia que le demos.

Hay cuestiones que resultan ineludibles y verdaderos quebraderos de cabeza: la hipoteca, gastos imprevisibles, deudas... Problemas económicos que no queda más remedio que afrontar. Sin embargo, Armstrong prefiere prestarle atención a otro concepto más complejo y distinto al de la realidad objetiva de los problemas económicos: las preocupaciones económicas.

Que nuestro automóvil sea antiguo, que nuestros hijos puedan disfrutar de un futuro próspero, o la imposibilidad de alojarse en un hotel de lujo son asuntos que pueden crear ansiedad, plantea Armstrong, para quien las preocupaciones van más allá del factor puramente económico, con ellas se ponen en marcha valores, emociones y actitudes, y se vinculan directamente con nuestra relación con el dinero.

Armstrong no sugiere que este deje de inquietarnos, pero nos invita a hacerlo con confianza, determinación y madurez. Para ello hay que tener claros qué sentimientos nos produce nuestra relación con el dinero y qué significado tiene para cada uno de nosotros: seguridad, estatus, venganza, superioridad moral...

Significados simbólicos que a menudo nos negamos, aunque sea inconscientemente. Por eso Armstrong nos invita a desnudar el dinero, en un ejercicio de autoconocimiento que consiste en analizar las frases o conceptos que le asociamos, en reflexionar sobre el papel que ha tenido en nuestra historia personal, y qué hemos aprendido de nuestra experiencia con Èl.
 
Ingrediente de la felicidad

En su manual, Armstrong tira por tierra la tan extendida idea de que el dinero da la felicidad. Reconoce que es un elemento fundamental para disfrutar de una buena vida, pero matiza: es una pieza de las muchas que conforman el puzzle de nuestra idea de prosperidad, un ingrediente. El dinero puede comprar los elementos que provocan alegrÌa, pero no las causas de ese sentimiento.

El escocés lanza una pregunta al lector: ¿Cuánto dinero necesitamos en realidad?. La respuesta reside, según Armstrong, en nuestra actitud. Poco dinero puede ser tremendamente provechoso, y mucho totalmente inútil.
 
Otro de los mitos que Armstrong se propone desmontar con su obra es el de asociar las necesidades a la idea de supervivencia, y los deseos, a los caprichos y el lujo. Lejos de vincularse a lo barato y lo caro, la diferencia entre "necesitar y desear en realidad radica en la identidad y el significado que aporta a nuestra vida aquello que anhelamos.
Por tanto, es perfectamente posible que no podamos permitirnos ciertas cosas que necesitamos para prosperar, y que sea desaconsejable comprar otras aunque lo queramos y podamos permitÌrnoslo.

El autor nos recuerda que los ricos no están exentos de problemas. Muchos de ellos caen en la codicia, y además, según el escocés, para conseguir lo que desean no requieren de esfuerzo ni dedicación, y por tanto sus vidas están vacías y carecen de riqueza personal.

Incluso se atreve a resaltar las virtudes de la escasez, afirmando que podemos aprender de ella, y nos invita a tenerle menos miedo (del comprensible) a la pobreza. Una sólida seguridad interior, frente a la fortuna exterior que ofrecen las posesiones, es una buena forma de hacerlo.
 
La cara amable del dinero

Mezclar las cuestiones económicas con los asuntos del corazón nunca ha estado bien visto. Sin embargo Armstrong cree que esta idea procede de una visión excesivamente romántica que no es adecuada.

Para el filósofo, el matrimonio es un tipo de asociación empresarial que para prosperar necesita, entre otras cosas, una buena base económica. Por tanto, no es criticable tener en cuenta los ingresos a la hora de buscar pareja; y es que las preocupaciones económicas son motivo de conflicto hasta en las mejores relaciones.

Para muchos el dinero es un afrodisíaco, puede comprar lujo y privacidad, y reduce la fragilidad de la relación. Son elementos que ayudan a reducir la infelicidad sexual, y por tanto, a consolidar la sociedad del matrimonio.
 
¿Es posible generar dinero y ser buena persona? Armstrong está convencido de que ello. Ciertas maneras de enriquecerse son totalmente rechazables, pero el dinero no es negativo en sÌ mismo. Podemos ganar dinero sin ser avariciosos, si haciéndolo logramos algo positivo y enriquecedor para uno mismo o para la sociedad. La clave está en preguntarse cómo se ha obtenido el dinero y no cuánto.

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