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Planchado de busto en África, otra forma de violencia contra la mujer

Salud & Bienestar
Planchado de busto en África
Se trata de una práctica ancestral en el centro oeste de ese continente. Las mujeres se acostumbraro
Foto: Thinkstock

Principalmente en Camerún (aunque también ocurre en otros países del centro y occidente de África como Benín, Chad, Togo y Gambia), desde hace poco menos de un siglo se ha venido practicando el planchado de busto a aproximadamente cuatro millones de mujeres, según datos obtenidos de una investigación hecha con un grupo focal de cinco mil mujeres de entre 10 y 82 años de ese país.

Según la Agencia de Cooperación Técnica Alemana, GTZ, desde la década pasada, una de cada cuatro niñas ha pasado por este proceso, una cifra que equivale a un 24 por ciento de la población camerunés, hoy día de más 16 millones de personas. Esto quiere decir que a más de 42 mil mujeres se les ha intervenido en los últimos años con morteros de madera o piedra, calentados al fuego para reducir y detener el crecimiento de los senos.

Según el estudio de la agencia alemana, se le plancharon los senos a la mitad de las niñas cuyo busto empezó a crecer a partir de los nueve años.

Según dice el informe, las mujeres alegan que este procedimiento penoso se los practican a sus hijas para evitar que practiquen el sexo a temprana edad, ya sea por abuso sexual por parte de hombres o por relaciones consentidas con ellas y, así, evitar embarazos prematuros. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tres de cada diez mujeres tienen un hijo o han estado embarazadas antes de cumplir los 20 años de edad.

Es muy común que en este país africano las niñas sean comprometidas en matrimonio por sus familias desde los 12 años. Las madres de estas niñas, quienes también pasaron por este proceso, quieren evitar a toda costa que sus hijas queden embarazadas muy jóvenes y por fuera del matrimonio, pues la crianza de un hijo las alejaría definitivamente de sus estudios académicos.

A las niñas que se les empieza a notar su incipiente busto se les toma, a veces por la fuerza, para desnudarles el torso y, con la ayuda de madres y abuelas, someterlas al procedimiento: se calienta en una fogata el mortero con el que se maceran los alimentos para presionar con fuerza los senos de las niñas.

La arbitraria práctica trae grandes complicaciones de salud como dolores crónicos, abscesos y quemaduras, que pueden degenerar en dolencias como septicemia (infección en la sangre), cáncer de mama y total desaparición de los senos; con atrofia de las glándulas mamarias; algo que tiene consecuencias negativas en un país pobre donde el impedimento para lactar puede terminar en la muerte por hambre del bebé, según datos de la OMS.

La polémica intervención es más común en el sur cristiano y en donde se llevan a cabo prácticas religiosas animistas que en el norte del país, de mayoría musulmana. Aún así, en esta última zona el estudio reporta que a una de cada 16 niñas se les practica el planchado de busto.

Múltiples campañas de concienciación han tratado de contrarrestar el fenómeno y buscan que las mujeres comprendan que, contrario a lo que ellas creen, no toda la carga de la responsabilidad sexual recae en ellas y la violencia sexual es también cosa de los hombres .

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