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Hallan método alternativo para tratamiento de la diabetes

Salud & Bienestar

Los pacientes de diabetes tienen que medir constantemente los niveles de glucosa en su organismo.

insulina
Científicos de la Clínica Mayo demostraron la factibilidad de una nueva estrategia para tratar la di
Foto: Thinkstock

En la diabetes tipo 2, el cuerpo no responde eficientemente a la insulina, la hormona que controla el azúcar en la sangre. Para compensar esta insensibilidad a la insulina, muchas terapias para la diabetes trabajan estimulando los niveles de la hormona a través de la inyecciones, por ejemplo.

Este nuevo estudio mostró otro tipo de método que también podría ser efectivo para tratar la diabetes, bloqueando el quiebre de la insulina, después de que es secretada desde el páncreas.

“Los niveles de insulina en la sangre reflejan el balance entre cuánto es secretada y cuán rápido es descompuesta”, dice el investigador líder del estudio, doctor Malcolm A. Leissring, del Departamento de Neurociencia de la Clínica Mayo. “Bloquear la descomposición de la insulina es simplemente un método alternativo para lograr el mismo objetivo de las muchas terapias existentes para la diabetes”, manifestó.

Los investigadores probaron esta idea estudiando a los ratones en quienes la enzima degradadora de la insulina (IDE) fue eliminada o genéticamente borrada. IDE funciona como una máquina molecular que normalmente mastica a esta hormona rompiéndola en trozos más pequeños, proceso que hace que los niveles de insulina en la sangre sean controlados.

Comparado con ratones normales, aquellos con IDE eliminado tenían más insulina en general, pesaron menos y fueron más eficientes en el control del azúcar en la sangre. Fueron, en efecto, “súper ratones” respecto a su habilidad para disminuir su azúcar en la sangre después de una comida, justamente el proceso que está interrumpido en la diabetes, explica el doctor Leissring.

Los descubrimientos arrojados por el estudio sugieren que las drogas que inhiben IDE podrían ser de utilidad para tratar la diabetes. “La razón por la que estudiamos la eliminación de IDE en ratones fue para ayudarnos a entender si los inhibidores de IDE podrían ser útiles para tratar la diabetes”, dice el doctor Samer Abdul-Hay, primer autor del estudio. Pero los ratones con el IDE eliminado no son un modelo perfecto de cómo una droga se desempeñará, destaca. “Son actualmente un mejor modelo de sobredosis de un inhibidor IDE. No querríamos nunca una droga que inhiba IDE 100 por ciento en todos los tejidos por toda la vida”.

Sin embargo, en los ratones con el IDE eliminado, la hiperinsulinemia crónica parece ser realmente la causa de la diabetes. A medida que envejecen, los ratones parecieran adaptarse a los niveles crónicos de insulina alta, por ejemplo, a través de la reducción de receptores para la insulina en sus tejidos. “Estas adaptaciones hacen a los ratones menos sensibles a la insulina, que es la causa exacta de la diabetes tipo 2”.

Si estos descubrimientos se aplican a humanos no está claro, advierte el doctor Leissring. Dice que estos nuevos descubrimientos “representan etapas iniciales, pero son estimulantes” en un nuevo camino en la investigación de la diabetes.

En Colombia, casi el 40% de la población sufre de diabetes sin saberlo

Estudios de la ACD (Asociación colombiana de diabetes) en Colombia indican que entre un 6 y 7.5 % de la población mayor de 30 años padece de diabetes, y en personas mayores de 65 años la frecuencia se duplica. Cerca del 30% de quienes la padecen desconoce su problema y al 30% a quienes les ha sido diagnosticada, no hacen ningún esfuerzo por controlarla.

“Desafortunadamente muchas personas pueden sufrir de esta enfermedad sin saberlo, ya que en algunos casos no se presentan síntomas, estos sólo aparecen cuando el azúcar en la sangre se encuentra en niveles muy altos (glucemia). Sin embargo, cuando una persona percibe síntomas como: orinar con frecuencia, mucha sed y pérdida de peso, puede estar sufriendo de diabetes tipo 2”. Asegura el Subdirector Científico de la Asociación Colombiana de Diabetes el Dr. Pablo Aschner.

Es importante visitar al médico periódicamente para no llevarse sorpresas. Personas mayores de 40 o 45 años deben medirse la glucemia en ayunas anualmente o cada tres años. Si es más joven pero hay indicios de obesidad o antecedentes de familiares con diabetes, es necesario practicarse un examen para evitar riesgos o someterse al tratamiento adecuado.

JACKSONVILLE

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