Consumir en botellas de plástico ¿Perjudicial para la salud?

Por: Redacción ALOmujeres

Salud & Bienestar

Antimonio

Siempre ha existido una cultura de cautela ante el uso de plásticos en empaques para comidas, pues en algunos puede llegar a crear una sustancia dañina para el cuerpo llamada antimonio.
Foto: Thinkstock

Existe un tipo de plástico ampliamente distribuido y usado casi a diario por todos nosotros que puede desencadenar una serie de reacciones químicas dañinas para nuestro cuerpo. Es conocido como PET (polietilentereftalato), el plástico que se usa en la mayoría de las botellas para bebidas de jugos, gaseosas y aguas.

Recientes estudios mostraron que cuando este plástico es expuesto al sol o a temperaturas por encima de 60°C, puede liberar una sustancia química llamada antimonio, que se mezcla con el contenido líquido bajo un proceso llamado lixiviación.

La Real Sociedad Sueca de Química realizó un análisis con 42 bebidas en 16 marcas en el mercado y descubrió que la concentración de antimonio era 2.7 veces superior a la establecida por las leyes Europeas para bebidas embotelladas.

  • ¿Cancerígeno?

Realmente, no es fácil determinar si el antimonio es una sustancia que causa cáncer, ni su efecto en la salud humana a largo plazo, pues se requiere mayor investigación en el tema. Por ahora, solo se conocen efectos como irritación de la piel, en los ojos y en el sistema respiratorio. A corto plazo se han visto efectos como náuseas, vómito o diarrea y, a largo plazo, el incremento en niveles de colesterol y baja en los niveles de azúcar en la sangre. La Agencia Americana de Protección del Medioambiente (EPA en Inglés) ha incluido en su lista de contaminantes regulados el antimonio trióxido, que es usado en el proceso de fabricación del plástico PET, como sustancia potencialmente cancerígena.

  • ¿Cual es la solución?

El hecho es que no solo estamos expuestos a antimonio en nuestros productos comestibles o de uso diario. Hay miles de sustancias que no sabemos su efecto en la salud y a las que estamos en permanente contacto. Tal vez la mejor opción ante una situación como ésta es el llamado principio de precaución. Es decir, aunque no haya bases científicas para soportar los efectos negativos del antimonio, podríamos evitar su uso. Por ejemplo, aumentar el uso de botellas de vidrio, tomar agua de la llave o hacernos los jugos de frutas naturales.

Si tu decisión es seguir usando botellas plásticas, procura, por ejemplo, no dejarla en el carro expuesta al sol por mucho tiempo, donde la temperatura puede superar los 60°C. Además, ten en cuenta que desconoces qué ha pasado con la botella antes de estar en tus manos. Si te cambias a botellas de vidrio, no solo bajarías el riesgo contra tu salud sino que ayudarías a mejorar la condiciones del medio ambiente ya que las plásticas no son biodegradables y durarán como basura entre nosotros miles de años.
 
 

Fecha de actualización: Mié, 05/02/2012 - 5:45pm
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