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Células más abundantes del cerebro tienen rol clave en el Alzheimer

Salud & Bienestar
Alzheimer
Hasta ahora se sabía que la inflamación del cerebro asociada a la enfermedad se desencadena por la a
Foto: Thinkstock

Madrid, 25 oct (EFE).- Los astrocitos intervienen activamente en la formación del Alzheimer porque en ellos transcurre "una fase esencial" del proceso inflamatorio. Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España ha descubierto que estas, las células más abundantes del cerebro, tienen un papel "clave" en el desarrollo del mal de Alzheimer.

Mediante técnicas de ingeniería genética, los científicos han imitado la enfermedad en ratones y han observado cómo se produce la inflamación, un proceso relacionado con la producción de un tipo de proteínas citotóxicas -denominadas citoquinas-, que acaba siendo perjudicial para el cerebro a lo largo del tiempo.

"Si no hay inflamación en los astrocitos, la enfermedad no se desarrolla", explica Ignacio Torres Alemán, investigador del CSIC en el Instituto Cajal y director del estudio, que aparece publicado en el último número de la revista Molecular Psychiatry.

Desde que se descubrieron, los astrocitos se han considerado sostenes de la neurona.

Sin embargo, "actualmente se cree que su papel es mucho más activo y que inciden directamente en la función cerebral. Además, su influencia en las enfermedades neurodegenerativas está tomando relevancia. Nuestras observaciones apoyan este papel central", señala el investigador.

El trabajo abre la vía para diseñar tratamientos que consigan atacar la enfermedad, ya que los investigadores han corroborado la presencia de estos mismos procesos en cerebros humanos.

"Los antiinflamatorios se han probado en enfermos sin efectos positivos. La razón no está clara, pero ahora sabemos que los fármacos deben luchar selectivamente contra la inflamación de estas células", destaca Torres Alemán. EFE

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