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¿El trabajo te da alergia? Consulta tu médico

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¿El trabajo te da alergia? Consulta tu médico
El trabajo no solo da alergia a los perezosos. También se la causa a otras personas que, por muy cum
Foto: Thinkstock

Las alergias ocupacionales son una de las enfermedades profesionales más frecuentes, si bien los expertos consultados por Efe coinciden en que están infradiagnosticadas.

Y más ahora en tiempos de crisis, en los que el trabajador tiene miedo a consultar por temor a ser despedido o a que le cambien las condiciones laborales, explicó la doctora María del Mar Fernández, del Servicio de Alergia de la Fundación Jiménez Díaz de Madrid.

Panaderos, peluqueros, empleados de fábricas de detergentes, medicamentos o plásticos, agricultores, personal sanitario, trabajadores de laboratorios o aquellos que manipulan madera son los que presentan un mayor riesgo de sufrir alergia ocupacional o profesional.

Constituye un gran problema sanitario por el riesgo que supone para la salud de los trabajadores afectados y tiene consecuencias tanto económicas como para su calidad de vida, debido a la disminución de la productividad y los costes sanitarios que se generan.

La característica principal de la alergia ocupacional es que los síntomas se manifiestan solo en una parte de los empleados expuestos.

Se han descrito más de 300 sustancias que pueden producir alergia en el medio laboral, si bien cada año se descubren nuevos agentes responsables.

Cuanto más industrializado es un país, mayor es la prevalencia, "porque hay más sustancias sensibilizantes", aseguró a Efe el doctor Miguel Hinojosa, alergólogo del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.

Dentro de estas alergias, se pueden distinguir dos grandes grupos: las respiratorias, causadas por inhalación, y las cutáneas, que se desarrollan por contacto.

Una de cada cinco personas alérgicas en los países desarrollados sufre alergia profesional; en la gran mayoría de los casos se trata de asma ocupacional: una hiperactividad bronquial inducida por un agente específico que se encuentra en el lugar de trabajo.

La harina de cereales es uno de los principales alergenos causantes del asma ocupacional. De hecho, a esta alergia se la conoce genéricamente como "asma del panadero" y es la más frecuente en todo el mundo.

El polvo de las maderas, principalmente las exóticas (de samba, de ukola o de ramin), el isocianato de touleno (plásticos o pinturas), persulfatos (tintes y permanentes) o enzimas como la amilasa, la bromelina o la papaína, presentes en los laboratorios farmacéuticos, son otros agentes alergenos bastante frecuentes.

Aunque no hay registros oficiales, se calcula que el 15 por ciento del asma en los adultos puede estar causado directa o indirectamente por el medio laboral.

"Es un trozo importante de la tarta" del asma bronquial, que afecta al cinco por ciento de la población general, precisó el doctor Hinojosa.

También es frecuente la dermatitis alérgica de contacto, el otro gran grupo de alergias ocupacionales. Dependiendo de la actividad, puede afectar hasta un 10 por ciento de los individuos que trabajan con sustancias contactantes.

En este caso, la lista da agentes es también interminable, aunque los más conocidos son la resina de epoxi (pegamentos), el cromo presente en el cemento o la parafrilendiamina que se encuentra en los tintes.

¿Cómo saber si una persona tiene alergia ocupacional?

Según el doctor Hinojosa, la alerta la dan los síntomas: tos, dificultad respiratoria, fatiga o pitos en el caso del asma e inflamación, eccema, estrías o dolor en las manos si se trata de dermatitis.

Lo esencial es comprobar si estos síntomas mejoran los fines de semana y, sobre todo, en vacaciones, cuando el trabajador se aleja de la sustancia que le causa la reacción alérgica.

La doctora Fernández alerta sobre el desconocimiento que lleva a pensar que, si un centro laboral cumple todas las medidas higiénicas y ambientales que establece la ley de seguridad en el trabajo, no debe haber ningún trabajador afectado. "Y esto no es así".

"Se puede ser alérgico a una sustancia aun cuando se cumpla toda la normativa legal y esto es algo que muchas veces los médicos y los técnicos de salud laboral no entienden", explicó.

Esta alergóloga insistió en la importancia del diagnóstico precoz de esta patología, tanto por las consecuencias sobre la salud como sociolaborales.

Se han dado casos, aunque raros, de gente a la que se diagnosticó cuando aún estaba en proceso de aprendizaje y pudo reconducir a tiempo su carrera profesional.

Una vez diagnosticada la enfermedad, el único tratamiento eficaz es evitar totalmente la sustancia causante de la alergia, aunque los expertos reconocen que no siempre es posible.

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