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‘Ser madre no impide estudiar un posgrado en el exterior’

Profesión & Género

Ann Mason, directora Ejecutiva de Fulbright Colombia.

‘Ser madre no impide estudiar un posgrado en el exterior’
Hablamos con Ann Mason, directora Ejecutiva de Fulbright Colombia, quien nos explicó las facilidades
Foto: Archivo particular

Las becas Fulbright, ofrecidas por el gobierno estadounidense, tienen abiertas sus convocatorias. Su directora ejecutiva en Colombia, Ann Mason, cuenta cómo las colombianas que quieren hacer un estudio de posgrado pueden participar en ellas.

¿Qué tanto participan las mujeres en estas convocatorias?

El patrón de que hay mayor participación por parte de las mujeres en la educación superior es un patrón que se repite en las universidades de Estados Unidos. Es algo que también se ve en las becas.

¿En cuáles áreas es más común que las mujeres concursen por una beca?

Tradicionalmente hemos visto mayor interés en humanidades, derecho, educación. Las mujeres participan menos en áreas como ingenierías y las ciencias básicas.

¿Cuál es el criterio general para seleccionar a los becarios?

Para nosotros, en términos muy amplios, lo que más influye es el perfil profesional y académico. ¿Qué ha logrado la persona hacer en la vida? ¿Cuál es su proyección académica profesional? La otra faceta que tenemos en cuenta es el liderazgo, el impacto y la proyección de la persona cuando vuelva al país después de su estudio. Cómo una persona puede convertirse en un canal de inversión en el país.

¿Qué tanto influye el hecho de ser mujer a la hora de concursar por una beca Fulbright?

En el sentido de ese efecto multiplicador que pueda lograr la persona, temas de diversidad, inclusión y representatividad toman relevancia. Que las personas que ganan las becas Fulbright representen claramente la cara del país y esa cara es de dos géneros, de muchas regiones, de diferentes razas y etnias; no es solo de Bogotá, de niños que han estudiado en colegios bilingües y solo son de estratos cinco y seis, sino de todos los estratos. Hay un tema de inclusión social en esos cuatro ejes, género, regiones, étnico y socioeconómico. Creemos que esas personas sí están en la posición de ser agentes de cambio de mucho impacto cuando regresen al país. Allí el tema de género sí puede ser un factor, no tanto en el tema académico que uno tiene que cumplir y allí somos neutrales.

¿Quiénes les gustaría que participaran?

Todo se reduce a qué van a hacer las personas con su experiencia, cuál es su plan de vida. Las ambiciones personales de una persona no nos interesan mucho a menos de que estas representen una ganancia para el país. Mujeres que apliquen a las Fulbright, cuya meta en la vida es lograr transformaciones para las mujeres en cuanto a la participación en política, a su participación en el gobierno, poder dentro del sector productivo, eso sí nos interesa.

¿Las becarias se pueden ir a estudiar con los hijos?

Tener hijos no es un impedimento de ninguna forma. A las Fulbright, por el nivel de las becas, no se presentan muchachos y muchachas de 20 años, y muchas personas ya tienen hijos cuando planean irse a estudiar un posgrado.

Y estos becarios que llevan a sus hijos ¿Cómo solucionan el tema económico de manutención?

Si bien las becas Fulbright no dan dinero para los familiares, el programa facilita que éstos acompañen al becario. Hay una visa especial que se le otorga a los hijos menores para que estén en Estados Unidos en condiciones de estabilidad jurídica y de migración y, una vez allí, la educación pública es gratis para ellos, sea uno ciudadano o no.

¿Y pueden trabajar mientras cursan el posgrado?

No está contemplado que la becaria trabaje dentro del estudio. Sí es posible y muchas tienen la experiencia de trabajar dentro de sus unidades académicas para generar ingresos adicionales, pero esto solo ocurre si es en labores estrictamente académicas asociadas con sus estudios.

¿Qué ventajas tiene viajar con los hijos menores?

Tenemos muchos estudiantes que han ido con ellos y vuelven cuatro años después con hijos totalmente bilingües, que han podido acceder a la educación pública en Estados Unidos, que en términos generales es muy buena. También hay mujeres con hijos que han nacido allá. A veces van con sus compañeros colombianos y otras establecen relaciones allá. Tenemos una comunidad de bebés Fulbright.

Pero, es diferente estar con un hijo menor en otro país…

Es cierto, es difícil estar en un programa de posgrado con hijos, pero hay que asumir que la vida continúa, independientemente si uno está allá o no. Las dinámicas de las universidades en Estados Unidos, precisamente porque un alto porcentaje de los estudiantes de posgrado y maestría son mujeres ya con familia, se adaptan a esta situación. Tienen guardería, áreas especiales, porque uno va allá sin la mamá, sin empleada... Toda la sociedad gringa está orientada a eso porque nadie tiene ese tipo de apoyo. Por eso, hay una red de apoyo y acompañamiento para los estudiantes de posgrado que tienen hijos y nuestra experiencia es que funciona bastante bien.

Y ¿qué pasa si las becarias quieren quedarse después de finalizar sus estudios en Estados Unidos?

En Fulbright el requisito es volver. Es la obligación que uno adquiere, no es negociable y se controla con la visa. Nos gusta pensar que no se siente la obligación sino el compromiso y la responsabilidad frente al país.

Para quienes hacen doctorados, volver debe ser una experiencia fuerte…

Sí, una ausencia del país durante tanto tiempo requiere un acompañamiento especial para que el regreso no sea traumático. Sí es difícil, hay un shock, pero tenemos un portal para becarios Fulbright para que, seis meses antes de volver, sepan cómo asumir todos los retos personales que implica el volver al país.

Estas becas tienen una gran oferta para docentes universitarios. ¿Por qué?

Las universidades son uno de los focos de desarrollo. Nos inclinamos a lo académico y a profesiones que sirven para fortalecer lo público, la gestión de las fundaciones en el país. Dejamos que el sector privado se encargue de financiar expertos en temas de cómo dirigir empresas y, por eso, no nos interesan los MBA.

¿Cuál es la mayor dificultad para quienes se postulan a estas becas?

El problema más grande no es encontrar gente brillante. Hay gente fabulosa, con promedios académicos altísimos, pero la dificultad viene en cómo articular su proyecto de vida personal con el país. No saben cómo explicar por qué invertir en su formación representa una ganancia para Colombia. Si no pueden hacer eso, esto ya es una beca perdida.

El cierre de convocatorias es el próximo 31 de mayo. Para más información, visitar la página de Fulbright Colombia.

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