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El arte de poner bonitos a los muertos

Los labios rojos recién pintados, las uñas rosadas y bien cuidadas y el pelo hacia la derecha como lo acostumbraba llevar… así fue como Camilo Bernal* le dio el último adiós a su esposa. Más allá del dolor y la tristeza que lo invadieron, se encontraba agradecido con la persona que ese día la arregló para él. No fue el estilista, ni la manicurista que ella frecuentaba, fue alguien que hoy desconoce, pero que posiblemente forma parte de los tanatopraxistas que el Instituto de Medicina Legal ha graduado con su diplomado ‘Tanatopraxia y disección’ o algún egresado del programa de Tanotopraxia del Tecnológico de Antioquia. Dicen que todo oficio requiere de una vocación y esto lo corroboramos.

Ellos también maquillan…

Alejandro García Sierra (40) es un di-señador gráfico que cambió los lápices y la mesa de dibujo por la práctica de em-bellecer a los muertos. Ahora se dedica a la práctica de desinfección, conservación, restauración y cuidado estético de los cadáveres de la funeraria Gaviria, donde trabaja desde hace 15 años; seis como tanatopraxista y dos como jefe de este departamento.

Dice haberles tenido miedo y hoy es quien se encarga de darles ese aspecto tranquilo que todos deseamos al morir (como si estuviésemos dormidos) y de intentar preservar el re-cuerdo para sus amados. “Las circunstancias y Dios se encargaron de ponerme en esta bella labor–dice Alejandro–.

La satisfacción de ver que los familiares quedaron tranquilos con el resultado y que pueden despedirse de ese ser espe-cial que aún después de muerto conserva todos o algunos de sus rasgos físicos es mi mejor pago y mi regalo para ellos”. Su lugar de trabajo es similar a un quirófano, tiene las mismas condiciones de aislamiento, asepsia y normas restrictivas de ingreso, aunque en éste prima el frío.

El salón blanco, como él le llama (debido al protagonismo de este color), está adecuado con instrumentos y mesones de acero inoxidable y es el espacio donde para él se da la transición de la vida a la muerte. “Esa persona que falleció es la luz de los ojos de alguien y un ser que tiene una historia y tuvo una dignidad y una personalidad. Se recibe con mucho respeto y la arreglamos para co-laborar con el proceso del duelo”.

Todas las mañanas pasea a su mascota e inicia la jornada las 7:30 de la mañana. En el día embellece de tres a cinco cadáveres (de-pendiendo del caso y la intensidad laboral).
Aunque en su bitácora ya tiene un total de 5700 cuerpos, el boyacense amante al mo-tocross se sigue afligiendo cuando se trata de un bebé o de un niño. Su trabajo se divide en dos partes: la tanotopraxia, que el procedimiento bioquímico que se realiza para que el cuerpo esté en óptimas condiciones para ser velado, y la tanatoestética que es la parte final donde se maquillan, se peina y se acicala… se les da dignidad y valor, pues según lo explica Gloria Patricia Soto, jefe de la Unidad de vida de la funeraria Gaviria, la cual ofrece rituales a la medida de cada familia, un adecuado proceso de duelo se inicia con la visualización del fallecido.

“La idea es sensibilizar a los seres queridos para que se despidan, es incentivar a que se den el último adiós”, asegura la psicóloga madre de tres hijos. El área en la que ella se desenvuelve se encarga de brindarles a los empleados y a las familias toda la asesoría psicológica que requieran. “Nuestros trabajadores deben entender que su trabajo es una labor misional con el que pueden ayudar a alguien en una situación de dolor sin verse involucrados directamente, pues no se trata de su tragedia personal. Previamente se hace una capacitación, pruebas de selección para medir el grado de sensibilidad y el nivel de adaptación adecuados”.

Un empleo que apasiona y enseña

En su ‘oficina’, en otra importan-te funeraria ubicada en la localidad de Kennedy, en Bogotá, Ingrid Rodríguez parece otra. Su uniforme son más de diez prendas en las que se encuentran traje de bioseguridad, copia (gorro), tapabocas, careta con filtros, guantes de diferentes espesores…; en la calle nadie se imaginaria que la joven de 20 años se dedique a este oficio. Se graduó de criminalística en octubre del año pasado, hizo el diplomado de Medicina Legal en Tanatopraxia y disección y desde siempre ha tenido esa pasión desenfrenada por la investigación en torno a la muerte, ya lleva tres años como tana-topráctica.

Habla con propiedad, desterrando cualquier tabú que el tema de los muertos pueda generar y asegura que esta profesión requiere de vocación y de creatividad. Hoy con más de 3000 difuntos descritos en su bitácora todos le siguen preguntando curiosamente en qué consiste su día a día. En el arreglo de un cuerpo que haya muerto de forma natural puede tardar de hora y media a dos, sin embargo, casos más complejos como enfermedades terminales o accidentes exigen de tres a cinco horas y pueden incluir un proceso de reconstrucción facial con cera, yeso, entre otros.

“Mi motivación es saber que se pueden despedir de ese ser amado con un buen re-cuerdo – dice Ingrid–.He aprendido a valo-rar la vida. La vanidad, la envidia, los vicios y el apego al dinero o a la material no sirven de nada. Lo esencial es disfrutar de los pequeños y más valiosos momentos”.

No se conocen, pero Ingrid y Alejandro comparten su amor por una profesión que los apasiona. Al llegar a sus sitios de trabajo, indagan por las recomendaciones de la familia en cuanto al peinado y el maquillaje; a veces se guían de una fotografía y otras, se imaginan cómo era él o ella y se disponen a equiparar y acomodar el cuerpo que a medi-da que pasan las horas se pone más rígido.

Lo bañan, le extraen los líquidos y fluidos que caen directo en una poceta que el me-són frío y metálico trae en la parte inferior, le inyectan otras sustancias y químicos y continúan con el proceso de tanatoestética que consiste en vestirlo, peinarlo y maqui-llarlo, para lo que utilizan una base especial para hidratar la piel y polvos compactos; si es hombre lo afeitan o le grafilan el bigote si se requiere y si es mujer, dependiendo de las indicaciones le aplican pestañina, sombras, labial, le pintan las uñas y hasta le tinturan el pelo cuando es necesario. Por último, le agradecen y lo despiden.

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Hace 457 dia(s).
Una profesión, como cualquiera otra. Y para valientes.

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