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El botón: desapercibido pero indispensable

Moda & Tendencias
Por un botón

El botón, ese pequeño delator de nuestras subidas de peso, es uno de los muchos inventos a los que no se les ha podido esclarecer con exactitud su origen. Aún así, varios historiadores y arqueólogos han logrado encontrar piezas e información que muestran que este artefacto, no solo existía desde épocas remotas, si no que además tenía funciones totalmente diferentes a las de ahora.

Todo parece indicar que al principio el botón era un ornamento, así como una vasija u otra pieza artesanal y que uno de sus usos era de sello o troquel, como forma de identificación para diferentes comunidades.

Para la muestra un botón

Ahora, el botón del que venimos a hablar, el que posiblemente traes en este momento en tu camisa o en tu pantalón, tiene otra historia con muchas puntadas. Se trata del botón funcional.

Se cree que este accesorio, junto al ojal que lo escolta fielmente, apareció por primera vez en la Alemania de finales del siglo XII. Fue un objeto muy lujoso ya que sus materiales también lo eran (concha de nácar, cuerno, plata), por lo que las clases más bajas no podían costearlo y utilizaban ganchos. Luego se expandió por toda Europa, para el siglo XIII ya era tan común como la rueda y en  el siglo XIV se fabricaba en serie.

Inicialmente sólo estaba en el vestuario masculino. Solo hasta el siglo XIV la alta costura lo adecuó en la moda femenina. Algunos le atribuyen su primer uso al diseñador Charles Frederick Worth que los hacía forrados en tela. Y fue hasta 1930 que se comenzaron a usar resinas sintéticas (el actual), elemento que permitió hacerlos de todas formas, colores y tamaños. 

Ahora el botón es tan necesario como significativo. Está en casi todas las prendas cumpliendo su papel funcional pero también decorativo, porque eso sí, su apariencia dice mucho de ti y tu atuendo. Por lo menos los diseñadores consideran al botón una pieza más que clave en sus diseños y aunque aseguran que todos los detalles son supremamente importantes, de todos esos pormenores, el botón es el que prima.

¿Pero por qué tanto alboroto por tan pequeño objeto? Sí, es posible que la invención de este no haya tenido tanta repercusión como lo pudo haber hecho la de la luz eléctrica y que además su utilidad parece un poco básica, pero a quien se le haya ocurrido, no solo fue muy ingenioso, si no que seguramente nunca se alcanzó a imaginar lo grande que ha resultado este diminuto y sencillo invento.

Tan grande ha sido su alcance que casi todas las culturas lo utilizan y existe un mundo entero alrededor del botón:

  • Millones de libros están dedicados al botón (por lo menos en español y en inglés hay más de 2 millones) y miles han reconstruido su historia. 
  • Los museos más sofisticados del planeta le han dedicado espacio y exposiciones, como el Victoria and Albert Museum en Londres y el Smithsonian Institution en Washington D.C.
  • Hay también varios museos pequeños dedicados exclusivamente a su colección como elThe Waterbury Button Museum en Conneticut con más de 10 mil botones de colección.
  • Los rangos militares en varios países se pueden identificar con el material y tamaño del botón, entre otras insignias de los uniformes.
  • Millones de personas dedican su vida a los botones: unos a la colección, otros a la producción y venta, otros a la historia.
  • Solo en Estados Unidos se producen más 15 mil millones de botones al año.
  • Existen más de 25 asociaciones en el mundo dedicados a los coleccionistas de botones. En Estados Unidos las más populares son American Buttonists Society y National Button Society (casi todos los estados tienen su propia asociación de la NBS); en Canadá está el Ottawa Valley Button Club, entre otros y en Europa también varios países tienen su asociación, como en Inglaterra que tiene a  The British Button Society.
  • La NBS inventó un diccionario en su portal Buttonbytes.
  • Aunque ha sido amenazado por la cremallera (zipper) y el velcro, el botón es indestronable en el mundo de la moda. Tanto que muchos diseñadores acuden a 'botoneros' para escoger.

Fuentes: National Button Society; Nancy Davis, experta en historia cultural de la moda del Instituto Smithsonian; Educar.org; Diana Belalcázar, directora comercial de La Biacentina BOTONERIA Ltda..; Pilar Castaño, periodista experta en moda.
 

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