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Leonard Cohen, Príncipe de la contracultura

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Si bien Cohen es más conocido como cantautor, antes fue poeta y novelista.

Leonard Cohen
El poeta y cantante canadiense Leonard Cohen fue galardonado hoy con el Premio Príncipe de Asturias
Foto: EFE

El poeta, cantante, narrador y compositor canadiense, el trovador de la voz cavernosa, ha sido premiado hoy con el Premio Príncipe de Asturias de las Letras, a sus 77, un premio que le llega de España, el país de García Lorca a quien tanto admira este símbolo de la contracultura norteamericana.

Tanta admiración procesa Leonard Cohen al poeta granadino que uno de los dos hijos del cantante lleva el nombre del Lorca. Y en el prólogo del tema que dedicó a Federico "Take This Waltz" escribe que cuando leyó sus versos dijo: "¡Aquí estaba mi mundo. Aquí estaba mi paisaje"!

De gran profundidad poética, Leonard Cohen, todo un clásico tras ser una de las voces de la marginalidad, de la otra orilla, comenzó a escribir poemas a los 16 años y a los 22 publicó su primer título "Lets us compare mythologies", también inspirado en el autor del "Romancero Gitano", y en 1961, publicó su segundo libro "Spice box of earth".

Nacido en Montreal, el 21 de septiembre de 1934. Cohen es hijo de emigrantes judíos. Se licenció en Literatura en la Universidad McGill, Montreal, en 1955. Después se trasladó a Nueva York y con el subsidio que escribió para escribir, comenzó a viajar por Europa. En los años 60 se marchó a Grecia, se instaló en la isla de Hydra, donde empezó a componer canciones y vivió durante 7 años entre Europa y América. En 1963 publicó su primera novela "The favourite game" ("El juego favorito") y al año siguiente, el poemario "Flowers for Hitler" ("Flores para Hitler") del que el diario Boston Globe dijo: "James Joyce no ha muerto". En 1966 volvió a América y entró en el mundo de la música con el cantante Judy Collins, quien grabaría dos de sus canciones más simbólicas "Suzanne" y "Dress rehearsal Rag".

Al año siguiente, él mismo se presentó en público y fichó con Columbia. En 1967 lanzó su primer álbum, "Songs of Leonard Cohen". Tras una nueva temporada en Grecia, en 1969 volvió a EE.UU. y sacó su segundo álbum, "Songs from a room", que fue un éxito, al igual que "Songs of love and hate"(1971), que le confirmó como uno de grandes.

Entre sus siguientes discos destacan: "Live songs" (1973), "New skin for the old ceremony" (1974), "Death of ladies man" (1977), "Recent songs" (1979), "Various positions" (1984) y "I'm your man" (1988). Compagina la actividad musical con la literaria, y publica varios libros, entre ellos, "The energy of slaves" y "Book of mercy".

Tras cuatro años de silencio musical volvió a los escenarios en 1992 con el álbum "The future", que ese año presentó en Madrid. En 1993 editó una nueva colección de sus escritos y publicó "Stranger Music", con letras de canciones, poemas y fragmentos de algunos de sus artículos. A partir de ese momento y tras la promoción de "The future", el artista se retira a un monasterio budista de Mount Baldy, un centro de meditación en zen en California, donde residió casi siete años para convertirse en un monje, al que se le otorgó el nombre de "Jikan" (el Silencioso). Allí le ayudaron a mitigar una de sus grandes angustias, la depresión. Se levantaba de madrugada, rezaba, cocinaba, pintaba, meditaba... Todo un trabajo duro y un poso que ha dejado en muchas de sus letras cargadas de amor, pero sin ápice de romanticismo.

Durante sus años de meditación también escribió cientos de poemas y canciones y, al salir del monasterio en 1999, comenzó a trabajar con Sharon Robinson, con quién grabó "Ten new songs" (2001). Su gran influencia sobre otros grandes artistas, se ha visto plasmada en multitud de versiones de sus temas, como en el disco "Tower of song" (1995) para el que cantantes como Billy Joel, Sting, Elton John, Willie Nelson y Bono grabaron sus canciones; otros como Ana Belén, Enrique Bunbury, Enrique Morente, Sabina o Santiago Auserón le han cantado en español. En marzo de 2008 anunció su regreso a los escenarios y eligió para ello España, en concreto el valenciano Festival Internacional de Benicàssim; al año siguiente, se vio obligado a suspender un concierto, también en Valencia, por un desvanecimiento en el escenario. Cohen, que entre los numerosos reconocimientos recibidos destaca el Premio Glenn Gould en 2011, considerado el "Nobel de las Artes", publico su último trabajo el pasado año, "Songs from the road", un recopilatorio de sus temas más emblemáticos grabados en su última gira.

Carmen Sigüenza

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