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James Franco: de la pantalla grande a la 'U'

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Además de retomar sus clases de literatura, asiste a cuatro cursos (dos de escritura de ficción, uno

James Franco
El actor de '127 horas' (en cartelera), habló en exclusiva con ALÓ sobre su vida detrás de cámaras.
Foto: Archivo Aló

Los productores del Oscar lo contrataron para presentar la ceremonia de entrega, incluso antes de saber que estaría entre los nominados a Mejor Actor; y aunque las probabilidades no lo favorecieron, al menos le dieron más de '127 horas' para prepararse... Confiesa que en sus clases en la 'U' no cuenta con la misma suerte y por eso debe arreglárselas para cumplir con sus labores como estudiante y estrella de Hollywood.

James Franco nació el 19 de abril de 1978 en Palo Alto, más cerca de San Francisco que de Hollywood. Después de la secundaria se mudó a Los Ángeles para estudiar literatura y escritura creativa en la Universidad de California (UCLA) y, al mismo tiempo, empezó a tomar clases de teatro para superar su timidez en Robert Carnegie's Playhouse West. Año y medio después consiguió su primer protagónico en el programa de televisión Freaks and Geeks, que apenas duró un año. En cierta forma lo favoreció, porque tuvo suficiente tiempo libre para aceptar el rodaje de una película más popular sobre la vida de James Dean, en la cadena TNT.

Al año siguiente entró al cine de superacción como el mejor amigo de Peter Parker (Tobey Maguire) en la trilogía de Spiderman (en la realidad son tan amigos que James solía cuidar al bebé de Tobey durante el rodaje de la última película de la saga). Hasta Nicolas Cage lo eligió para actuar en su primera producción, Sony, y el mismísimo Robert de Niro lo llamó para la película Herencia de sangre. En Milk, James Franco demostró que había superado por completo la timidez al ganar el premio Independent Spirit Award como Mejor Actor de Reparto por interpretar al novio homosexual de Sean Penn.

Y como bien nos contó detrás de cámaras, sigue de novio con Ahna O'Reilly desde 2006 (antes tuvo otro romance con la actriz Marla Sokoloff, que en la serie Desperate Housewives tiene el rol de Claire). En 2009 fue elegido por la revista Premiere como uno de los 40 hombres más sensuales de Hollywood y este año estuvo nominado como Mejor Actor en los premios Oscar por 127 Horas; además, se sumó al reconocimiento de presentar la ceremonia al lado de Anne Hathaway. Pero al apagarse las cámaras sigue con su carrera universitaria... como si la fama de Hollywood no existiera. Además de retomar sus clases de literatura, asiste a cuatro cursos (dos de escritura de ficción, uno de poesía y uno de dirección de cine) en diferentes instituciones y en la Universidad de Yale está haciendo una licenciatura en inglés y otra en cine.

¿Cómo reaccionan tus compañeros cuando se dan cuenta de que estudian con alguien famoso?
Realmente no sé lo que piensan. Bueno, sé lo que piensa al menos uno de ellos... porque recibí un e-mail muy extraño cuestionándome cómo era que yo estaba estudiando ahí, cuando ya tengo mi propia carrera. (Ríe) Es una mujer y se le notaba bastante molesta porque me había visto en una revista. Por lo visto no solo tenía que verme en clase... y se molestó.

¿En qué momento decidiste a volver a la universidad?
Quería graduarme en UCLA porque después del primer año y medio, cuando empecé a tener más trabajo en cine, dejé mis estudios por completo. Siempre me arrepentí. Cuando me di cuenta de que la actuación no era una completa satisfacción, volví en el 2006 cuando tenía 28 años. Simplemente quería hacer algo más.

¿Gracias a la universidad dirigiste tu documental sobre el programa 'Saturday Night Live'?
Sí. Todo empezó como un proyecto académico. Y pedí a SNL si podía seguir a Bill Harder por una semana. Apenas quería siete minutos de rodaje. Y después de hablar me di cuenta de que me habían dado acceso libre a toda la producción. Ahí fue que pensé: 'No voy a desaprovechar la oportunidad en un proyecto académico'. Quería hacer algo mejor, para mostrarle a la gente, porque nadie antes había podido hacer algo parecido. Me contaron que alguien lo intentó y no lo dejaron. Y seguí la producción por una semana completa. Ya lo mostré en el Festival de Tribeca y gustó bastante.

¿Crees que pueda verlo más gente?
Lo ofrecí a NBC y no parecía interesar al principio, aunque muestra un lado positivo de la producción. No trato de revelar ningún perfil oscuro de Saturday Night Live. Pero al final lo compraron. A mí me encanta el proceso del cine, todos los aspectos, porque las responsabilidades de dirigir son muy diferentes a la actuación.

¿Para quienes aún no han visto '127 horas', nos contarías la verdadera historia?
Todo lo que se ve es absolutamente cierto. El verdadero Aron es un alpinista experto que escaló todos los picos por encima de 14.000 pies en el estado de Colorado. Ese es mi personaje, pero en esta película, en realidad nunca llega a la cima porque queda atrapado en un cañón y tiene que cortarse el brazo para salir.

¿Y cómo elaboraste el lado emocional por el que te nominaron?
Trabajamos mucho con el verdadero Aron. Nos llevó por todo lo que pasó cuando estaba atrapado, lo que pensaba exactamente en cada momento. Incluso actuó para nosotros. La primera vez que lo conocí en Los Ángeles trajo todos los videos que había grabado en el cañón y es algo que nunca lo había mostrado fuera del ámbito familiar. Y algo así, para un actor, vale oro, porque pude ver lo que hacía cuando él todavía no sabía que podía sobrevivir. La historia es terrible, pero al menos salió vivo.

¿En los verdaderos videos se nota cierta esperanza de sobrevivir?
Lo que yo vi es alguien que había aceptado su propia muerte pero igual seguía filmando para mostrarle las últimas imágenes a su familia. Y para mí fue la mejor guía de mi trabajo como actor.

¿El rodaje también fue en el mismo lugar?
La experiencia fue única, pero en verdad filmamos dentro de un estudio de Salt Lake City donde recrearon la parte del cañón en la que Aron había quedado atrapado, aunque también tuvimos algunas escenas en el lugar exacto, en Utah. El estudio era increíble, porque no tenía las típicas paredes que se abren para las cámaras. Yo ni siquiera vi al equipo de filmación por un mes y medio porque me la pasaba adentro del cañón, estudiando alguna clase de la universidad. Nadie más entraba ahí.

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