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¿Es posible regenerar el cerebro?

Salud & Bienestar

Las neuronas, esas misteriosas células que no se reproducen.

regeneración cerebral
En las últimas décadas se han hecho múltiples experimentos para lograr que la neuronas se regeneren,
Foto: Thinkstock

Si fuera posible hacer que las neuronas se reprodujeran, así como una herida cicatriza, lesiones cerebrales podrían sanarse y permitir a quienes sufren de males como el Parkinson curarse. “Uno puede tomar unas células, aislarlas y hacer que crezcan donde uno quiera. Qué tan rico sería que si tú tienes una lesión cerebral pudiéramos colocarte en ese lugar neuronas para curarla”, dice Fernando Cárdenas, Doctor en Neurociencia Comportamental, Presidente del Colegio Colombiano de Neurociencias y de la División de Neurociencias del Colegio Colombiano de Psicólogos.

Sin embargo, una de las cosas que ha ocurrido en experimentos que buscan la reposición de esas lesiones por medio del implante neuronal, es que cuando la célula madre (capaz de regenerar otras células) que se inserta en el cerebro ha empezado a crecer no ha sido posible guiarla. “Ella no sabe qué va a hacer y, dentro del cerebro, en lugar de crecer como neurona, a veces se convierte en un pedazo de epidermis o de uña”, afirma el experto.

A pesar del poco éxito de estos experimentos, los científicos siguen en la búsqueda de tratamientos que permitan la regeneración neuronal y ahora saben que existen dos partes del cerebro en las que sí se crean nuevas neuronas: el hipocampo y el órgano ventricular. “Aquí (Laboratorio de Neurociencia y Comportamiento de la Universidad de Los Andes) trabajamos con las del hipocampo. Las insertamos en el cerebro de ratas y luego las rastreamos para ver en cuál región quedaron, si se fueron del cerebro o si se modificaron”, explica.

Cabe aclarar que todo sigue en fase experimental y aunque de algunas pruebas recientes hechas con ratas y monos lesionados los resultados han sido positivos, no hay aún ningún tratamiento que garantice la cura a una parálisis o a una lesión cerebral.

Qué tan reales son las bondades de las cámaras hiperbáricas

Estos recintos donde se suministra oxígeno en altas concentraciones se hicieron famosos gracias a una de las múltiples leyendas urbanas de Michael Jackson. Se decía que el rey del pop utilizaba una cámara hiperbárica e incluso dormía en ella a veces para retrasar su envejecimiento porque alguna vez dijo que “esperaba vivir 150 años”.

Actualmente son una herramienta utilizada por instituciones médicas reconocidas y centros estéticos para realizar todo tipo de tratamientos, pero en muchos de estos se ofrecen bondades que no están científicamente comprobadas como promesas de mejoría en enfermos de Alzheimer y parálisis cerebral. “Definitivamente, la ayuda del oxígeno es extraordinaria en el tratamiento de algunas enfermedades, pero sigue siendo un tratamiento polémico porque así como favorece a algunos órganos, aún no se sabe si perjudica a otros”, dice Cárdenas.

Lo cierto es que en las cámaras se ejerce un cuidadoso control del nivel de oxígeno y de la presión atmosférica que sí ayuda médicamente a tratar intoxicaciones por monóxido de carbono, gangrena gaseosa, úlceras por pie diabético, varicosa o por insuficiencia arterial, lesiones por aplastamiento e injertos desvitalizados, entre otras dolencias. También ayudan a los buzos que al subir a la superficie presentan síndrome de descompresión por la profundidad o a los alpinistas que se ven afectados por el mal de las alturas.

Por su parte, en los centros estéticos las ofrecen con fines de recuperación postoperatoria, para tonificar la piel, disminuir la flacidez y combatir la celulitis, o simplemente para oxigenar la sangre.
Sin embargo, más allá de calificar o descalificar a las cámaras, el experto en neurociencia concluye que las cámaras hiperbáricas son tan beneficiosas como respirar bien. “Una buena opción para quienes viven en ciudades contaminadas”, concluye.

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