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Cocina del Alentejo: ingenio, sencillez y sabor

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Alentejo
Lejos de la sofisticación, Alentejo, una humilde región del Portugal interior y rural, propone un re
Foto: EFE

Acompañados por un jugoso pan, y regados por un afrutado vino tinto, los ingredientes de esos guisos tradicionales componen la base de la gastronomÌa de esa región meridional, la más extensa y con menos densidad de población de Portugal..

Cozido de grao ou de feijoada (cocido de garbanzos o de alubias), CabeÁa de porcoî (cabeza de cerdo) y AÁorda (masa de pan casero remojado en caldo caliente de huevo y ajo), son tres de los sencillos y nutritivos men˙s alentejanos y que más gustan a quienes prueban esta gastronomÌa portuguesa, como quedó demostrado hace unas semana durante la celebración del Festival de Gastronomía Mediterránea, organizado por segundo añoo en la ciudad de Beja (una de las principales de la región del Alentejo), para dar a conocer la calidad de sus platos.

Para Antonio Ceia da Silva, presidente de Turismo del Alentejo, la humilde estructura socio-económica de la región, formada por pequeñas poblaciones rurales que viven de la agricultura y la ganadería, ha modelado su cocina que, si bien no presume en abundancia de productos, sÌ se enorgullece de su ingenio para elaborar sabrosos platos.

Utilizamos como pocos los productos de la tierra, el aceite, el pan o las hierbas aromáticas, asegura da Silva. El cilantro -omnipresente en la cocina portuguesa-, el orégano y el poleo crecen en abundancia en las interminables planicies del Alentejo interior.

EL PAN ⁄NICO EN EL MUNDO.

Sin embargo, el pan, tan básico para la alimentación como denostado en algunas dietas modernas, es el producto estrella de la mesa alentejana. "Es único en el mundo por su cuidada elaboración, que viene de siglos atrás, y por la calidad de sus ingredientes", cuenta Ceia da Silva.

El jefe de cocina de la selección portuguesa de fútbol, Luis Lavrador, da más pistas sobre una de los pilares de la buena mesa lusa: Está apenas hecho con harina, agua y procesado con fermentación. AsÌ de fácil, pero sin conservantes, colorantes o ingredientes no naturales".

Lavrador, responsable de los men˙s del futbolista Cristiano Ronaldo y sus compañeros en la selección lusa, es un enamorado de toda la cocina alentejana. Es riquísima- Por su enorme costa la región tiene productos de mar maravillosos y, en la zona interior, carnes fantásticas, comenta a EFE.

El cerdo y el cordero son las principales y forman también la base de las creaciones culinarias más complejas. Su mejor exponente, para él, es el porco alentejana, una sorprendente combinación de carne porcina con almejas y patatas.

Entre los rotundos sabores alentejanos también sobresale el del queso de oveja, cuyo mejor exponente es de la zona de …vora y las sopas, que se elaboran principalmente con liebre, perdiz y otros animales de caza y est·n acompaÒadas siempre con un buen pan.

CALIDAD Y EXCELENCIA CULINARIA.

Ceia da Silva apuesta por dinamizar su región, una de las más pobres de Portugal, y convertirla en un destino de excelencia y calidad, en contraposición al bullicioso sol y playa del vecino Algarve, la zona más turística del país.

Visitar las bodegas de vinos y los lagares aceiteros regados por los 31.152 kilómetros cuadrados de la región -que ocupa el 33 por ciento de la superficie total de Portugal- y disfrutar de los deliciosos quesos y panes en acogedores restaurantes alentejanos son varias de las iniciativas que impulsan las autoridades de la región.

El aceite del Alentejo, una suerte de ìoro culinario por su extraordinario sabor y sus saludables efectos, ya tiene rutas propias.

El norte alentejano, el interior y la orilla izquierda del río Guadiana, fronterizo con la provincia española de Huelva, ofrecen al visitante la posibilidad de explorar olivares, degustar catas de exquisitos productos vÌrgenes y visitar varios museos y centros tem·ticos sobre el aceite, la sabia que riega toda la región.

El turismo asociado al vino (enoturismo) es otro filón para el Alentejo. Entre las grandes planicies alentejanas, las reas de Borba, Reguengos, …vora, Moura y Vidigueira producen afrutados y aromáticos vinos, cada vez más apreciados internacionalmente e ideales para acompañar los contundentes platos de la zona, como las migas, cocinadas con pan, tocino y ajo.

A pesar de su evidente raíz atlántica, el Alentejo, que en portugués significa ìm·s all· (alÈm) del (rÌo) Tajo (Tejo), tiene claras influencias de la saludable gastronomía mediterránea, especialmente por el uso del aceite de oliva, las verduras y el pescado, y quiere que su cocina se asocie a esa marca.

Ceia da Silva espera que Portugal (junto con Chipre, Croacia y Argelia) lance una segunda candidatura para que sea integrado oficialmente en el rea de la dieta mediterránea, declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad en 2010 cuando EspaÒa, Italia, Grecia y Marruecos solicitaron esa distinciÛn internacional. 

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