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Cinco formas de manejar la ansiedad

Bienestar
Mirando hacia adentro: Ansiedad, el peor transtorno de la modernidad
Se refleja directamente en nuestro cuerpo y muchas veces nos conduce por caminos, que, lejos de acer
Foto: Thinkstock

Agendas con más actividades y compromisos de los que son saludables, tensión y presión en lo laboral, pocas horas de sueño, alerta, preocupación o miedo son algunas de las condiciones que tienen consecuencias en nuestro psiquismo. El resultado de este coctel es un aumento significativo del estrés y ello tiene un importante impacto negativo en la salud mental de la población. La ansiedad es uno de los motivos de consulta más frecuentes de los servicios especializados, así como en las consultas ambulatorias de las unidades generales de atención.

Pero, ¿cómo detectar un estado ansioso? Carlos Morales, psicólogo con maestría en psicología clínica y de la salud, explica que aunque la ansiedad tiene origen emocional, se manifiesta en algunos síntomas. “Aceleración de la frecuencia cardiaca, respiración agitada, cambio de temperatura en el cuerpo, tensión muscular y sensación de vacío en el estómago, que vienen acompañados por una serie de pensamientos preocupantes”. (La ansiedad debe ser tratada con más terapia y menos pastillas )

Enfrenta la realidad y reinarás

Comer en exceso, fumar, mover alguna parte del cuerpo de forma repetitiva, morderse las uñas, arrancarse el pelo, rasguñarse o infringirse dolor son algunas conductas que incluimos en nuestra vida porque creemos que estas calman la ansiedad, cuando en realidad empeoran la situación. “Cuando la persona evita la circunstancia estresante y la reemplaza por ponerse, por ejemplo, a comer; después se siente mal, no solo por no afrontar el problema, sino por comer de forma desenfrenada, entrando posiblemente en un ciclo vicioso, pues el subir de peso también le generará ansiedad”, explica Morales.

Así que la clave para manejar la situación es hallar en tu interior la causa puntual, puedes enumerar e incluso anotar las respuestas a estas preguntas: ¿qué te preocupa?, ¿qué debes solucionar y en qué orden?, ¿qué necesitas para lograrlo? Este ejercicio despejará tu mente, podrás encontrar el foco de tensión y te ayudará a dirigir tus acciones ordenadamente hacia el cumplimiento de un propósito.

Adriana García, de 51 años, es madre de tres hijos, estudió veterinaria y contaduría y por muchos años sufrió de obesidad a causa, entre otras cosas, de constantes estados ansiosos. Llegó a pesar 183 kilos. “Creo que la raíz de mi enfermedad era emocional. Desde niña relacionaba la comida con la felicidad y cuando tenía algún problema que me causaba ansiedad o cuando algo me dolía en el corazón, me dedicaba a comer. Era adicta a las grasas y harinas”, relata. Además, era fumadora y cuando le diagnosticaron Síndrome metabólico (suma de factores de riesgo que aumentan la posibilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares), entendió que era momento de actuar. “Me volví profesional en dietas y sí, bajaba de peso, pero luego aumentaba más de lo que había bajado. Estuve en terapia psicológica, pero nunca la completé; disfrazaba mis problemas, no quería verlos. Fue en el 2012 que me hicieron el bypass gástrico porque mi vida corría peligro; a partir de la cirugía cambié completamente mis hábitos. Parte de ese cambio fue aprender a enfrentar mis sentimientos… Ahora que no podía comer, ¿qué iba a hacer?” Adriana asegura que ahora, cuando siente ansiedad, toma agua, respira y soluciona el problema, pues sabe que el cuidado de su salud física y emocional depende de sus decisiones.

El lado bueno de ser ansiosa

Muchas veces se nos olvida que las pequeñas dosis de nerviosismo o estrés son necesarias. “Por ejemplo, si a un estudiante no le generara ansiedad el presentar un examen, no se sentaría a prepararlo. Las situaciones que pueden desencadenar ansiedad son novedosas o implican cambios positivos y necesarios en la vida de una persona, como una entrevista de trabajo, un nuevo empleo, terminar una relación o casarse”, afirma Morales.

Cinco ítems antiansiedad

El libro ‘Haga frente a la ansiedad’, escrito por Edmund Bourne y Lorna Garano, propone algunos ejercicios prácticos que puedes llevar a cabo en tu cotidianidad para calmar la ansiedad. Te decimos cuáles son y cómo hacerlos.

1 Relaja tu cuerpo: La tensión de nuestra mente se refleja en nuestro cuerpo, por eso los expertos recomiendan que diariamente y por veinte minutos te sientes o te acuestes en un lugar cómodo y tranquilo y conscientemente tenses los músculos donde sientas presión o cansancio, como cuello y espalda, y luego los sueltes. Repite este ejercicio concentrándote en tu respiración. Coloca las manos sobre tu abdomen, abajo de las costillas, y asegúrate de respirar lentamente.

2 Refresca tu mente: Puedes optar por una relajación guiada, en el libro Haga frente a la ansiedad encontrarás los ejercicios, sin embargo, puedes pedirle a tu terapeuta que te recomiende alguna cinta grabada para practicar ejercicios de relajación y visualización.

3 Piensa de forma realista: Identifica los pensamientos distorsionados, como por ejemplo: “Si no alcanzo a entregar el trabajo, me echarán del empleo, quedaré en la calle y seré un indigente”. Luego, analiza qué tan probable es que eso llegue a pasar, ¿en realidad no serás capaz de enfrentar la situación? Si haces un balance de tus habilidades y tu experiencia, descubrirás que es probable que te quedes sin empleo, pero es igual de probable que consigas otro y tu vida continúe.

4 Haz ejercicio: Corre, nada o baila: No importa lo que elijas, es fundamental la actividad física, pues esta previene la ansiedad previa a las situaciones angustiantes, libera adrenalina y endorfinas, oxigena la sangre, lo que favorece la concentración; te hace perder peso y en muchas ocasiones reduce tu apetito.

5 Come bien para estar en calma: En primer lugar, elimina la cafeína, o por lo menos redúcela notablemente, pues altera tu sistema nervioso. Restringe al máximo el azúcar, esto puede generar que te sientas débil, con palpitaciones y sin energía. Entre comidas opta por la proteína, una lata de atún, por ejemplo, y evita carnes rojas, huevos y algunos lácteos, que pausan tu metabolismo y te quitan energía.

Este artículo hace parte de la edición de la Revista Aló del de de .

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