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Trabajo infantil, un problema que todas podemos ayudar a combatir

Actualidad & Entretenimiento
Una infancia perdida
1,7 millones de menores entre 5 y 17 años realizan actividades económicas o labores domésticas en el
Foto: Archivo Particular

Casi en cuclillas, levemente apoyado en el andén y con un carrito de balineras a su lado, Juan revuelve un gran montón de basura que acomoda en el piso y selecciona. El sol de la tarde se transforma en penumbra. Son las 7:30 y algunos todavía toman transporte en la Carrera 24 con Calle 6ª, pues es el final de su jornada laboral. Pocos reparan sobre el jovencito de 12 años que busca cartones a mitad de la cuadra, a unos metros del concurrido San Andresito de San José. Una escena que se repite día a día en todas las ciudades del país.

Flaco y con el pelo corto, viste una camiseta negra, jeans rotos y tenis Converse. Cada uno de sus movimientos va acompasado con el reguetón que suena en un audífono sobre su oreja, de la que sobresale una pequeña candonga. “Trabajo hasta las 12”, revela el joven que vive en Altos de Cazucá junto a sus cinco hermanos. “Mi papá y otra de mis hermanas están acá a unas cuadras, cartoneando”, aclara, como justificándose.

Juan no va al colegio. “Porque tengo problemas”. Se acaba el tiempo para la charla y el niño debe seguir su recorrido, de un montón de basura a otro. A pesar de las postales cotidianas geográficamente transportables a cualquier punto del país, en Colombia las cifras apuntan a que 1’700.000 niños laboran, según el ministro de trabajo, Rafael Pardo, quien entregó este dato durante el foro de Prevención y Erradicación del Trabajo Infantil, organizado por el Ministerio del Trabajo y la Organización Mundial del Trabajo (OIT).
Según el estudio, las cifras de trabajo infantil aumentaron en el periodo 2007 - 2011. El nuevo compromiso del gobierno es encontrar la forma de reducir dichas cifras, mediante alianzas del Ministerio y el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF). Pardo hace un llamado a la sociedad para tomar conciencia de que el trabajo infantil no solo es ilegal, sino inconveniente. Los sectores económicos que más convocan el trabajo infantil corresponden al comercio, la industria manufacturera y la agricultura y las ciudades con mayor tasa de trabajo infantil son: Ibagué, Bucaramanga, Sincelejo, Bogotá y Quibdó.

Una problemática que no cesa

Nicolás tiene sólo 10 años, pero parece un adulto. Vive en Bosa Laureles con sus papás y sus tres hermanos menores y tuvo que aprender a sobrevivir en la calle: durante el día junta periódicos para después vender, mendiga por las esquinas y los fines de semana cuida carros en la Zona Rosa de Bogotá. “Reuní 80.000 pesos y ahora me quiero comprar un PSP”, dice Nicolás, mostrando un dejo de la poca inocencia que le queda. En los sectores sociales más bajos, los chiquitos suelen colaborar en la supervivencia familiar: son recicladores, ayudan a parientes en tareas de albañilería o en venta de productos en la calle, mientras hacen un difícil equilibrio en la escuela, donde los docentes plantean el serio problema del ausentismo y el abandono. “Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas, DANE, a través de la Gran Encuesta Integrada de Hogares, Módulo Trabajo Infantil, publicó la información recolectada en el cuarto trimestre del 2012, sobre el seguimiento a los principales indicadores de trabajo infantil, donde de un total de la población de 5 a 17 años de 11’332.000 personas, 1’111.000 se encontraban trabajando. Los reportes que nos llegan al Instituto no superan los mil casos al año y por esa razón en el ICBF vamos a buscarlos”, señaló la directora general encargada del ICBF, Adriana González Maxcyclak, en el marco del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, que se conmemora cada 12 de junio. Están por todas partes. Vendiendo artículos en los buses, limpiando vidrios y haciendo malabares en los semáforos, lustrando zapatos en las esquinas, ayudando en las cosechas o cuidando a sus hermanos menores y ocupándose de las tareas del hogar. Y si bien una parte de la sociedad ha tomado conciencia de su flagelo, a la hora de actuar queda superada por la impotencia de no saber qué hacer para devolverles la niñez a estos pequeños.

Por eso es importante que las iniciativas que se implementan para combatirlo busquen fortalecer los sectores vulnerables, y desde un enfoque de derechos, promover el ejercicio de su condición de ciudadanos y trabajar junto al Estado y al sector privado para generar cambios a largo plazo. El ministro de Trabajo, Rafael Pardo, anunció hace unos días un nuevo programa de cooperación con Estados Unidos que busca la erradicación del trabajo infantil en Colombia. Según Pardo, EE. UU. donará unos nueve millones de dólares para la ejecución del programa que, en principio, estará enfocado a niños empleados en el sector de la minería. “Se trata de incentivar a los niños a que no tengan que trabajar a través de campañas de cultura y educación”, sostuvo.

Por su parte, la Fundación Telefónica Movistar y el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF) presentaron la renovación de la aplicación móvil y web ‘Aquí estoy’. La herramienta permite reportar de forma reservada a menores trabajadores, con identificación de sitio, edad y tipo de trabajo. Las denuncias las retoma el ICBF para realizar las intervenciones que correspondan. Para mayor información sobre esta iniciativa, consultar la página www.yodigoaquiestoy.com

Este artículo hace parte de la edición de la Revista Aló del 25 de JULIO de 2013.

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